Burgemeester Sacha Ausems: ‘Met respect voor elkaar het gesprek aangaan’

Foto: Han Hermkens - Image&Motion

WAALWIJK – ‘Een veilige en open samenleving voor ons allemaal’, dat heeft Sacha Ausems voor ogen voor de Waalwijkse gemeenschap. Volgens de kersverse burgermoeder zijn alle ingrediënten hiervoor aanwezig. ‘We hebben een goed functionerend ecosysteem. We hebben een bloeiende industrie, zijn een logistieke hotspot, omringd door prachtige natuur en op cultureel gebied valt veel te beleven. Je vraagt je af: wat wil je nog meer? Om te beginnen moeten we dat met z’n allen gaan inzien en vooral koesteren.’

‘Met wíe heeft u een afspraak zegt u?’ De receptioniste kijkt me vragend aan. ‘Met burgemeester Ausems’, antwoord ik enigszins verbaasd. ‘Oh… Sacha!’ Het typeert onze nieuwe burgervrouw: open uitstraling, goedlachs, toegankelijk. Het blijkt tevens haar valkuil vertelt ze me. ‘Ik straal blijkbaar die spontaniteit uit, maar dat neemt niet weg dat ik ook zakelijk kan en moet zijn. Ik zoek hierin naar een combinatie van daadkracht en transparantie. Dit laatste kan tot op zekere hoogte omdat we onmogelijk naar buiten kunnen treden met verwachtingen die we niet kunnen waarmaken.’

Directeur weeshuis

Als klein meisje, geboren in Goirle, wil ze graag directeur van een weeshuis worden. ‘De combinatie van zakelijkheid en willen zorgen zit in mijn DNA. Aan de ene kant kom ik uit een commerciële Tilburgse textielfamilie, de andere kant was vooral werkzaam in de (para)medische sector. Mijn grootvader was huisarts. Hij inspireerde mij om geneeskunde te studeren, maar de jarenlange studie zag ik niet zitten.’ Uiteindelijk kiest ze na haar gymnasium bèta voor de zakenwereld en gaat voor haar studie bedrijfskunde naar Nyenrode. ‘Ik was net 21 toen ik het bedrijfsleven inrolde waar ik vervolgens veertien jaar in verschillende strategische en commerciële functies bij accountantsen adviesorganisatie zoals KPMG en PostNL heb gewerkt.’ Het sociale domein wordt haar volgende stap. Hier vervult ze bestuursfuncties bij grote zorgstellingen zoals onder andere Stichting Sint Jozefoord, Humankind Kinderopvang (voorheen Kinderopvang Humanitas), Thebe en het Amphia Ziekenhuis. ‘Ik zoek altijd een nieuwe uitdaging. Een terugkerend thema is het zoeken naar de originele waarden van de organisatie. Waar staan we voor en hoe krijgen we dat samen voor elkaar? Traditioneel gesloten systemen mag je openbreken om er een menselijke structuur in te brengen. Dit doe je met elkaar, zonder de waardevolle traditie en basis te verliezen.’

Betrokkenheid

Op mijn vraag wat in Waalwijk de crux is, antwoordt Sacha: ‘Om onderlinge betrokkenheid te creëren is vertrouwen nodig. Daarin zoeken we naar een goed evenwicht tussen gemeente en gemeenschap. Deze afstand mag kleiner, zodat er meer verbondenheid ontstaat en het begrip groter wordt. Om het kloppend hart te zijn van dienstverlening aan en voor de gemeenschap, de mensen, moeten we dezelfde taal spreken. Hierbij moeten we goed luisteren naar alle partijen – binnen en buiten het gemeentehuis – om uiteindelijk te begrijpen wat er speelt, tot verbinding te komen en een goede samenwerking op basis van wederzijds vertrouwen te realiseren. Want dat is waar het allemaal om draait.’

Foto: Han Hermkens – Image&Motion

Oermoeder

Het feit dat Sacha geen politieke partij aanhangt of politiek-bestuurlijke ervaring heeft, ziet ze ook als een voordeel. ‘Vanzelfsprekend moet ik veel leren, heb ik veel vragen. Aan de andere kant kan ik ook mijn verwondering uitspreken en geloof ik in de kracht van kwetsbaarheid. Ik put veel uit de onderzoeken van Brené Brown (Amerikaanse schrijfster en hoogleraar – red.) waarin zij aangeeft dat krachtige kwetsbaarheid gaat over moed om jezelf te laten zien en risico’s te nemen. Falen is daar een onderdeel van. Of je wint of verliest, het hoort beiden bij het leven. Het vrouw-zijn is volgens haar geen issue. ‘Ik heb jaren tussen mannen gewerkt. Ik geloof wel dat vrouwen meer gericht zijn op samenwerken. Dat is iets waar ik naar streef. Als een oermoeder geloof ik in het zorgen voor elkaar, of dat nu in gezinsverband, binnen een onderneming of in een gemeenschap als deze is. De wereld is van ons allemaal. In mijn eerste blog schrijf ik over begrijpen en begrepen worden. Iedereen wil graag gezien worden en meetellen. Zich verbonden voelen met elkaar. Als je dat kunt creëren, dan heb je de basis voor samenwerking. Natuurlijk ben je het niet altijd met elkaar eens. Maar met begrip en respect voor elkaar kun je dan toch het gesprek aan gaan.’

Ondernemerszin

Hoe was de kennismaking met Waalwijk? ‘Er heerst een echte ‘handen uit de mouwencultuur’, daar houd ik van. Maar ook een ‘doe maar gewooncultuur’. De Waalwijkers, daarbij doel ik vanzelfsprekend ook op de mensen uit de kernen Sprang-Capelle en Waspik, hebben soms geen besef van de waarde die ze in handen hebben. We hebben hier prachtige plekken, mooie natuur en een bijzondere historie. Ook het feit dat ondernemend Waalwijk zich steeds het hoofd boven water heeft weten te houden. Zich iedere keer opnieuw uitvindt. Van schoenenindustrie naar logistieke hotspot. Het getuigt niet alleen van ondernemerszin, maar ook van veerkracht. Dat is prachtig: vasthouden aan wat goed is en alleen dát veranderen wat de tijd vraagt. In een notendop mijn visie. Houd vast aan je waarde en vernieuw alleen wat nodig is. Op het wapen van Waalwijk zie je een boom. Een boom verliest zijn bladeren en soms een tak. Raak niet in paniek, dat hoort erbij, en koester de wortels.’

Tekst: Mireille Kleijngeld (Mireille schrijft…)


Op 21 september jl. verscheen de 2e editie van het magazine Gewoon Langstraat, een product van Balkenende Media. Een magazine vol met verhalen van en door mensen uit de gemeenten Waalwijk, Heusden en Loon op Zand. Op onze nieuwssite brengen we geregeld één van deze artikelen nog eens extra onder uw aandacht. Vandaag het verhaal van burgemeester Sacha Ausems.

 

X

Meld je nu aan voor onze nieuwsbrief
Aanmelden