Wethouder Ronald Bakker bezoekt Waalwijks familiebedrijf Piant

De Nederlandse economie wordt hard geraakt door de coronacrisis. De ene bedrijfstak heeft het zwaarder te verduren dan de andere. Piant BV Waalwijk levert vooral aan de industriële sector; een branche waar de eerste klappen vielen. ‘Door snel te anticiperen op wat wél mogelijk was, konden we toch door blijven draaien.’

Wethouder Ronald Bakker (Economie) brengt een bezoek aan het Waalwijkse familiebedrijf dat stans- en laserwerk verzorgt voor zowel de industriële-, kunststof-, grafische- en leersector. Robert Brekelmans vertelt dat nadat de leer- en schoenindustrie zich uit de Langstraat terugtrok, er noodgedwongen een verschuiving heeft plaatsgevonden naar andere sectoren met name de grafische- en kunststofsector. ‘We stansen, laseren en snijden vandaag de dag voor verschillende bedrijven in allerlei vormen en gewenste materialen.’

Spatschermen

Tijdens de persconferentie in maart waarin het tekort aan mondkapjes werd vermeld, begonnen bij Robert de raderen te draaien. ‘Hier moesten we wat mee. De medische mondkapjes moesten aan te ingewikkelde eisen voldoen. De reguliere variant kon de buurvrouw op de hoek ook maken. Zo kwamen we op het idee om een ander beschermingsmiddel te gaan produceren: het spatscherm. Het toeval wil dat het Radboudumc ons op datzelfde moment benaderde mee te denken over de ontwikkeling van een kunststof scherm dat gebruikt moest worden voor artsen op een operatiekamer. China kon niet leveren én er was haast bij geboden.’

Goedkoper dan China

Zo gezegd, zo gedaan. Patrick van Oosterhout richtte zich op de CE-markering. Een tekening werd gemaakt, het monster gesneden. De hoofdband met kunststof plaat was een feit. ‘Mede doordat we razendsnel een prototype konden laten zien en bereid waren snel te produceren, kregen we de order. Vanaf dat moment rolden er per week zo’n 100.000 stuks van de band. Dat werd in hoogtijdagen al snel verdubbeld toen ook tandartsen en andere zorgprofessionals het product bestelden. En het mooie is, dat we nog goedkoper en flexibeler konden leveren dan China. De techniek hebben we in huis. Op de manier waarop we nu werken, kunnen we de strijd met ‘de lageloonlanden’ aan.’

Ronald Bakker vindt het mooi om te zien hoe de heren ook in tijden van crisis innovatief blijven. ‘Ten eerste zie je dat je nooit op één paard moet wedden. Slimme initiatieven worden vaak geboren in tijden van nood, maar het blijft zaak om je hoofd boven het maaiveld uit te steken. In de jaren 90 is Piant zich ook breder gaan oriënteren. Naast het stansen en snijden van leer zijn ze zich gaan verbreden naar kunststof en papier.’ Patrick beaamt dit. ‘Ik denk dat het inderdaad goed is om steeds bij de les te blijven. Hoe kunnen we meer rendement uit onze business halen? We hebben apparatuur ontwikkeld om de leren huiden te scannen op foutjes. De software rekent uit hoe we zo optimaal mogelijk kunnen snijden.’ Robert vult aan: ‘Op die manier kunnen we meer uit een huid stansen. We willen continu verbeteren. We hebben veel binnen Europa gezien, gekeken naar verschillende productieprocessen en ontdekt hoe het efficiënter kan. Ook hebben we in deze tijd optimaal van de keten gebruik gemaakt: voor het minimaliseren van onze afvalverwerking hebben we binnen Waalwijkse ondernemers een samenwerking gevonden. We willen het kunststofafval door Maton laten recyclen zodat het vervolgens weer door Naber Plastics hergebruikt kan worden. Dan is de keten weer rond.’

Leather Made Smart

Ronald: ‘Dat is een mooi voorbeeld van de circulaire economie, waarbij je ziet dat je door samen te werken, meer winst kunt behalen. Het project ‘Leather Made Smart’, waar ook Piant als lokaal bedrijf in de Langstraat aan deelneemt, haakt in op samenwerken binnen de regio.’ Ronald is bij het Langstraatse initiatief betrokken. ‘Leather Made Smart is een coöperatie van ondernemers, die de schoenen- en lederindustrie in de regio weer op de kaart wil zetten. Dat kan op allerlei gebied; dus niet alleen in de vorm van arbeid, maar ook door middel van kennisdeling.’ Dat het Waalwijkse bedrijf ondanks de corona perikelen is verhuisd naar een compleet nieuw en groter pand in Haven 8 naast Bol.com, getuigt volgens Ronald van veel vertrouwen in eigen business. Robert: ‘Ons oude pand aan de Industrieweg werd voor onze opslag te krap. Met de huidige 13.000 m² hebben we nog voldoende mogelijkheden om te groeien.’

Piant B.V.
Mechie Trommelenweg 12
5145 ND Waalwijk
T. 0416 – 273364
E. [email protected]
I. piant.nl

Tekst: Mireille Kleijngeld


Twee keer per jaar brengt Balkenende Media het magazine Langstraat Onderneemt uit. Een magazine vol met verhalen van en door ondernemers uit de gemeente Waalwijk, Heusden en Loon op Zand. Op onze nieuwssite brengen we geregeld één van deze artikelen nog eens extra onder uw aandacht. Vandaag het verhaal van Gemeente Waalwijk / Piant.

In het voorjaar 2021 brengen we de 2e editie uit van Langstraat Onderneemt. Interesse? Mail naar [email protected] of bel naar Miranda Jacobs (06-18418929) / Rolf Balkenende (06-53815027)

X

Meld je nu aan voor onze nieuwsbrief
Aanmelden